Домой Наука Палеонтологи обнаружили следы гигантских древних червей у берегов Тайваня

Палеонтологи обнаружили следы гигантских древних червей у берегов Тайваня

0

ТАСС, 21 января. Международный коллектив палеонтологов обнаружил у восточных берегов острова Тайвань следы гигантских древних хищных червей, населявших дно Тихого океана примерно 20 млн лет назад и при этом очень похожих на современных многощетинковых червей. Выводы ученых были опубликованы в статье в журнале Scientific Reports.

"Как и их современные родичи, эти древние черви выкапывали гигантские норы, прятались внутри них и резко выбрасывались из них в те моменты, когда рядом с их входом проплывали рыбы, хватая добычу мощными челюстями и утаскивая ее назад в свое логово. Следы этих обедов и охоты сохранились в характерных перообразных отложениях из песка у выхода из норы", – пишут исследователи.

Многощетинковые черви представляют собой одних из самых активных и заметных жителей дна мирового океана. Эти беспозвоночные существа обычно являются хищниками, которые нападают на жертв из засады, зарываясь в грунте, или же активно преследуют ее. Первые их представители появились на Земле свыше 500 млн лет назад, еще в эпоху "кембрийского взрыва".

Одними из самых крупных многощетинковых червей считаются глубоководные хищники вида Eunice aphroditois, живущие на дне Атлантики и Индийского океана. Эти существа могут достигать длины в три метра и толщины в два сантиметра. Они часто оставляют длинные тоннели на поверхности дна океана, которые выкапывают в грунте, выжидая добычу.

Китайские и европейские палеонтологи под руководством Людвига Левемарка, профессора Национального университета Тайваня (Китай), открыли подобное "логово" древнего родича Eunice aphroditois, обладавшего еще более внушительными размерами, проводя раскопки на северо-восточном побережье Тайваня.

Следы древних хищников

Относительно недавно по геологическим меркам, около 5-10 млн лет назад, эта часть острова была дном Тихого океана, чем воспользовались ученые, попытавшись обнаружить в местных осадочных породах следы древней флоры и фауны времен миоцена, последнего относительно теплого геологического периода в истории Земли.

Изучая породы, сформировавшиеся в самом начале миоцена, около 22-20 млн лет назад, ученые обнаружили несколько сотен чрезвычайно протяженных и узких тоннелей, чья типичная длина составляла около двух метров, а ширина – примерно три сантиметра. Все подобные структуры, которые палеонтологи назвали Pennichnus, имели характерную L-образную форму и были заполнены пескоподобным материалом, который отличался по цвету и составу от окружающих пород.

Детально изучив структуру этих проходов и восстановив их трехмерную форму при помощи систем компьютерного моделирования, профессор Левемарк и его коллеги пришли к выводу, что эти лазы представляют собой логова крупных щетинковых червей, похожих по анатомии и манере добычи пищи на Eunice aphroditois.

В пользу этого, в частности, говорит то, что стенки тоннелей содержали в себе необычно много соединений железа, большое количество которого присутствует в слизи, которую выделяют сегменты тела щетинковых червей, охотящихся из засады. Аналогичным образом, вход в эти тоннели был покрыт узорами, похожими по форме на перья птиц, которые были идентичны по своей форме выбросам песка, присутствующим на дне океана у входа в норы Eunice aphroditois.

Дальшейшее изучение отложений времен миоцена у берегов Тайваня, как надеются ученые, позволит им найти останки червей, выкопавших эти норы на бывшем дне Тихого океана. Это поможет понять, какими размерами они обладали и в какую сторону двигалась эволюция их современных потомков, таких как Eunice aphroditois и их ближайшие родичи, подытожили исследователи.

Источник: tass.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Войти с помощью: 
Please enter your comment!
Please enter your name here

один × два =